ใครจะรู้ว่า “ส้ม”ผลไม้ธรรมดาจะเป็นที่ต้องการเทียบกับไหมจีน!

ในบรรดาสินค้าหายากจากเอเชียที่ชาวยุโรปนิยมชมชอบรองลงมาจากผ้าไหมของจีนและเครื่องเทศจากอินเดีย นั่นก็คือ “ส้ม” (orange)

ส้มถือว่าเป็นผลไม้พื้นเมืองที่พบได้แค่ในเขตเอเชียตะวันออก และเอเชียใต้มาก่อนเท่านั้น และเนื่องจากมันเป็นผลไม้ที่มีรสชาติที่หวานแก้มเปรี้ยวที่ไม่เพียงแต่จะสามารถกินได้ทั้งเนื้อ หรือนำมาคั้นเป็นน้ำดื่มช่วยดับกระหายได้เท่านั้น แต่ส้มยังมีสรรพคุณเป็นยาที่ช่วยบำรุงกำลังจากอาการอ่อนเพลีย ไปจนถึงรักษาโรคลักปิดลักเปิดได้อีกด้วย จึงทำให้ส้มกลายเป็นผลไม้วิเศษในสายตาชาวตะวันตกไปโดยปริยาย

Advertisement

เมื่อสงครามครูเสดปะทุขึ้นในช่วงศตวรรษที่ 11 – 13 เหล่านักรบครูเสดและผู้แสวงบุญที่เดินทางมายังปาเลสไตน์ต่างได้รู้จักและเกิดความนิยมชมชอบในผลไม้ชนิดนี้เป็นอย่างมาก จนทำให้ส้มเริ่มเป็นที่รู้จักและต้องการในทวีปยุโรปมากยิ่งขึ้น และแม้ว่าสงครามครูเสดในดินแดนศักดิ์สิทธิ์สิ้นสุดลงแล้ว นครรัฐเวนิสที่ยังคงทำการค้ากับพวกแมมลุคที่ขึ้นปกครองแผ่นดินอียิปต์ และซีเรียก็สามารถลักลอบนำต้นอ่อนของส้มเข้ามาปลูกในคาบสมุทรอิตาลีได้ในช่วงศตวรรษที่ 14 จนทำให้ส้มกลายเป็นพืชที่นิยมปลูกกันทั่วแนวชายฝั่งเมดิเตอร์เรเนียน โดยดินแดนที่ปลูกส้มได้ดีที่สุดในยุโรปก็คือคาบสมุทรไอบีเรียน หรือแผ่นดินสเปนและโปรตุเกสในทุกวันนี้นั่นเอง และด้วยความที่ส้มสามารถปลูกได้เฉพาะในดินแดนอันอบอุ่นเท่านั้น มันจึงยังคงเป็นผลไม้ที่มีค่ายิ่งสำหรับชาวยุโรปเสมอมา..

เรื่องโดย..ภาสพันธ์ ปานสีดา